BMW i8 Roadster, ένα μεταλλικό γλυπτό από τη γερμανική εταιρεία

Το 2014 η BMW προκάλεσε επανάσταση με την παρουσίαση του καινοτόμου i8 Coupe. Τέσσερα χρόνια αργότερα έκανε ακριβώς το ίδιο με την Roadster έκδοση του μοντέλου που παρουσιάστηκε για πρώτη φορά στο κοινό στο φετινό Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης. Πρόκειται για ένα πραγματικό μεταλλικό γλυπτό στην παγκόσμια αυτοκινητοβιομηχανία που πρόσφατα πέρασε τις γραμμές παραγωγής της βαυαρικής εταιρείας.

Αυτό γίνεται στο εργοστάσιο του Ομίλου της BMW στη Λειψία όπου ταυτόχρονα κατασκευάζεται τόσο η έκδοση i8 Roadster όσο και η αναβαθμισμένη i8 Coupe. Τα δύο μοντέλα παράγονται σύμφωνα με τις απαιτήσεις των πελατών, ενώ μοιράζονται την ίδια γραμμή παραγωγής.

Το BMW i8 Roadster προσφέρει όλη την ελευθερία της open-top οδήγησης για δύο άτομα με ηλεκτρικό soft-top, ενώ το νέο BMW i8 Coupe ξεχωρίζει σαν ένα εξαιρετικά σπορ μοντέλο 2+2 θέσεων. Τα γνωστά μέτρα σχεδίασης ελαφρού βάρους που υιοθετήθηκαν σε προηγούμενα μοντέλα BMW i έχουν προσαρμοστεί σχολαστικά στις ιδιαίτερες απαιτήσεις του i8 Roadster. Διαθέτει πόρτες νέας σχεδίασης, χωρίς πλαίσιο, που ανοίγουν προς τα πάνω και κατασκευάζονται από CFRP με αλουμινένιο εξωτερικό κέλυφος.

Αυτό το νέο επίπεδο εμπειρίας της ηλεκτροκίνησης υποστηρίζεται από μία αναβαθμισμένη έκδοση της μπαταρίας ιόντων λιθίου που έχει εξελιχθεί για την BMW i8. Η μονάδα μπαταρίας υψηλής τάσης είναι κεντρικά τοποθετημένη στο κάτω τμήμα του αμαξώματος. Η χωρητικότητα κυψελών είναι από 20 έως 34 Ah και η μικτή δυναμικότητα ενέργειας αυξάνεται από 7,1 σε 11,6 kWh (καθαρό: 9,4 kWh). Η ηλεκτρική αυτονομία του νέου BMW i8 Coupe στον κύκλο  δοκιμών NEDC έχει αυξηθεί στα 55 km, ενώ για το νέο BMW i8 Roadster η τιμή αυτή είναι 53 km.

Ο Διευθυντής του Εργοστασίου, Hans-Peter Kemser, καλωσορίζει με χαρά το νέο μέλος της οικογένειας BMW i στο Εργοστάσιο του BMW Group στη Λειψία: «Είμαστε περήφανοι που κατασκευάζουμε ένα ακόμα κορυφαίο προϊόν στο εργοστάσιό μας. Σημαντικός παράγοντας γι’ αυτό είναι η τεχνογνωσία και η μακροχρόνια εμπειρία των εργαζομένων μας στην παραγωγή ηλεκτρικών οχημάτων».

Από το 2014 που λανσαρίστηκε, το BMW i8 είναι το plug-in υβριδικό σπορ μοντέλο με τις περισσότερες πωλήσεις σε όλο τον κόσμο. Από το 2013, το BMW i3 και από το 2017 η σπορ έκδοση BMW i3s κατασκευάζονται στη μονάδα παραγωγής της BMW i στη Λειψία. Συνολικά, 130 μοντέλα BMW i κατασκευάζονται  στο εργοστάσιο ανά ημέρα.